阿里区块链:蚂蚁金服的区块链应用都是在提高数据流转和核验效率上做文章

   日期:2018-10-17     来源:区块洞察    浏览:496    评论:0    
核心提示:阿里区块链:蚂蚁金服的区块链应用都是在提高数据流转和核验效率上做文章开场前15分钟,蚂蚁金服ATEC 18的区块链分论坛会场就已经被观众填满。这时的杭州,秋老虎尚在发威,但闷热的环境还是挡不住观众源源不断地涌入,不放过任何一个能站住脚的空间。由于视线被阻挡,场地最后方的音响师甚至没有察觉到主持人已经登场。活
阿里区块链:蚂蚁金服的区块链应用都是在提高数据流转和核验效率上做文章

开场前15分钟,蚂蚁金服ATEC 18的区块链分论坛会场就已经被观众填满。这时的杭州,“秋老虎”尚在发威,但闷热的环境还是挡不住观众源源不断地涌入,不放过任何一个能站住脚的空间。由于视线被阻挡,场地最后方的音响师甚至没有察觉到主持人已经登场。活动正式开始将近半分钟,讲台边的扩音器才终于传出声音。

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早前一天,蚂蚁金服首席执行官井贤栋在阿里巴巴云栖小镇的会展中心宣布开放支付宝小程序和蚂蚁区块链。与此同时,阿里云也在同期举办的云栖大会上宣布对外开放区块链计算能力。虽然此前阿里巴巴和蚂蚁金服在金融、医疗、司法领域应用区块链的消息陆续传出,但集中、大规模地将区块链技术对外开放,这在中国的互联网公司中,还是第一次。

随后的半个月里,百度、腾讯的区块链项目也开始对外发声,正式展示自己在区块链技术领域积攒的肌肉。今年9月,IPRdaily发布的《2018全球区块链专利企业排行榜》显示,BAT在全球区块链专利方面已经占领了相当的位置。其中的领头羊是阿里巴巴和腾讯,分别以90件和40件专利申请数量排名第一和第八。百度稍逊,在全球排名40,但也杀进了Top 100的前半。

实际上,这三家互联网巨头早在2015年就已经开始布局区块链,而在阿里巴巴这里,蚂蚁金服的区块链团队贡献了集团获得的绝大部分专利。但“币圈”的亢奋,或许是互联网巨头们一直保持低调的原因。

早在“三点钟区块链群”还没有吸引大众视线之前,阿里巴巴在区块链和虚拟货币方面的蛛丝马迹,就已经成为了媒体关注的焦点。今年1月,北京时间在报道中,将阿里云的CDN加速服务“P2P节点”理解成了挖矿平台,并认为平台上的积分是阿里巴巴自己的虚拟货币。

这一说法被阿里云坚决否认。到今年的两会期间,马云也明确表示阿里巴巴不会利用区块链发行虚拟货币。但“碰瓷者”依旧络绎不绝,阿里巴巴也是小心翼翼。

3月,由于在技术说明里出现了“区块链”的字样,阿里妈妈的无线端推广营销工具麻吉宝被诈骗网站玩家网包装成为虚拟货币,在其交易所上线,并被币圈媒体解读成为阿里开始发币。当天,麻吉宝官网删除了所有区块链字样,阿里巴巴集团CEO助理颜乔也出面澄清,称此事和区块链“没有一毛钱关系”。最终,或许是为了彻底避嫌,麻吉宝在3月31日正式下线。

再往后,“防碰瓷”升级到了对簿公堂的地步。今年4月,阿里巴巴在美国起诉一家位于迪拜的“阿里巴巴币”(Alibabacoin)侵犯商标权。根据媒体报道,该币计划筹资超过350万美元,而阿里巴巴认为,由于名称接近,极易让人认为该公司与阿里巴巴相关,是阿里官方发行的虚拟货币。

直到今年8月,币圈媒体被大批封号之后,“链圈”的紧张才有所缓解。即便如此,在大会上,井贤栋仍然不敢松懈,他在宣布开放区块链平台的同时,还是强调了一下“虚拟货币并非真正金融科技”。

没有币的区块链

由于区块链技术最初应用在比特币上,在相当长的一段时间里,区块链在公众中的认知基本等同于加密货币。但实际上,加密货币所使用的技术环节,仅仅是区块链的一部分。

按照比特币发明者中本聪的构想,区块链技术是实现比特币流通背后的分布式记账系统。在比特币流通中,每一次交易都会被记录下来,形成一组数据(区块)。这些区块按照时间顺序排列,就形成了一个完整的区块链,记录了所有的比特币交易信息,然后储存在网络中的所有节点里记账。

如何保证新上传的区块可以反应真实交易,和已有的区块链数据相符,就成了关键问题。每上传一个新的区块,就需要有人在每一个节点记录的信息中比对和校验,确保信息准确无误。这无疑意味着巨大的工作量。

在比特币的机制设计中,每一个区块上传之后,所有节点也会同时参与计算,核验其他节点中数据的一致性,并投票决定是否采用这个区块。最先完成核验的节点会得到一个Token(标记物,在桌面游戏中多作为信息记录的指示物,或游戏中使用的代币)作为奖励,而这个Token,就是比特币。

比特币因为价格暴涨进入大众视线之后,各种用于交易的虚拟货币万变不离其宗,都是不同区块链网络中的Token。尝试将区块链应用到其他领域的探索者最初尝试将Token货币化,以吸引更多人参与到自己的项目中来。但因为比特币一夜暴富的传说出现之后,这些Token摇身变成了“空气币”,成为“割韭菜”的工具。

“Token用来做币是有问题的,问题出在价值锚定上。”蚂蚁金服副总裁蒋国飞在接受新浪科技采访时认为。他表示,“Token本身作为权益的记载,成为激励机制是没有任何问题的。”但作为数字货币,它值多少钱,为什么值钱,仍然没有办法解决。

抛开币,区块链的价值到底是什么?在区块链分论坛上,蒋国飞给出了蚂蚁金服的观点:信任。

重构生产关系

由于区块链的机制设计,在当前的计算机技术环境下,篡改链上的既有数据几乎是一项不可能完成的任务。简单来说,如果我们希望修改链上记录某一时间交易的区块,那么在此之后所有相关的区块也要修改。即便是修改工作完成,如何让所有节点认可修改后的区块链也是一个难题。这其中的每一步,都意味着庞大的计算量,显然是单枪匹马无法完成的工作——除非能够动员网络中一半以上的算力。

对于篡改者来说,这意味着篡改成本远高于收益。也保证了已经记录在链上的数据的安全。“区块链提高了中间环节的造假成本,总结来看,它可以完成对既有规则的巩固。”区块链技术公司达链科技的创始人张平(化名)这样认为。

张平原本就职于一家保险公司,当时就已经接触区块链技术,并参与到了相应的产品项目里。在她看来,物流、交易平台、供应链金融、大宗商品这些经常需要解决流转数据一致性的传统行业,都是区块链应用的领域。

在区块链诞生之前,传统行业就已经建立起了相应的体系,但一直没有解决的问题是“萝卜章”,也就是公章造假带来的单据认证的问题。“比如两家企业在合同上产生纠纷,其中一家声称公章造假,合同无效,就很难解决问题。”张平介绍。而区块链提高篡改成本的特点,恰好可以解决这个问题:“将双方认可的协议写死在链上,也就能够避免其中任何一方造假和赖账。”

当可以反映事实的数据被固定下来时,价值就从中产生了。蒋国飞认为,数据本就是数字化经济时代的生产资料,算法则是对数据进行加工的生产力工具,区块链为既有的数据增加了信任维度,提高了流转效率,从而完成了生产关系的重构。

商用步伐加速

从展示出的案例来看,蚂蚁金服的区块链应用无一不是在提高数据流转和核验效率上做文章。

比如今年上半年,香港版支付宝与菲律宾的电子钱包应用Gcash完成了跨国实时转账,在这其中,区块链被应用在了银行的对账环节中。由于单据核验流程简化,资金流转可以通过智能合约自动化完成。

而供应链金融也是蚂蚁金服着重展现的另一类应用,在传统的供应链金融中,上下游供应商也通过区块链提高单据的核验速度,进而缩短贷款流转的时间。至于在金融领域之外,蚂蚁金服在公益、医疗、司法领域也有实际应用落地,核心作用基本类似。

“不要低估流转领域的人力成本。”蒋国飞介绍说。数据流转和核验效率的提升所带来的人力成本降低,让越来越多的行业主动思考如何将区块链用于解决本行业的实际问题。

这也是张平最终决定从原公司辞职,加入区块链技术创业的原因。“之前币太火了,真实的需求被埋在下面看不出来。”而她所观察到的现状是,传统行业对于区块链的求知欲,反而更强。

蚂蚁金服也体会到了这点。在医疗领域的案例中,华山医院将病历保存在区块链上,并与保险机构对接,用于提高医疗保险报销效率,也杜绝同一病历二次报销的问题。杭州互联网法院则把诉讼证据保存在区块链上,用于审判流程中的举证。这两种应用的需求,更多来自于医院和司法机关的主动探索和思考。

对区块链的热情或许来自于低成本投入下获得的效率收益。张平介绍,传统企业在既有的流通环节中接入区块链,并不需要太多的成本。区块链锁使用的计算设备,和现有的数据中心硬件并没有太多不同。

这样让区块链技术的从业者对未来充满了乐观。无论是蚂蚁金服,还是达链科技这样的初创公司,都认为行业对区块链的理解越来越成熟,区块链商用的时代也正在加速到来。

仍是早期的早期

与蚂蚁金服不同的是,张平不认为转账、发票方面的核验能够通过区块链提升效率。在这两个领域,央行和税务部门分别建立起了成熟的清算系统和校验系统。无论效率如何优化,最终的核验都无法绕开国家级的中心机构。

以转账为例,央行已经建立起了一套成熟清算系统,可以在各银行和支付机构间完成自动化结算,并保证了数据溯源的真实性和可靠性。

金融领域对区块链技术抱有怀疑态度的同样大有人在。某金融行业业内人士就对新浪科技表示,自动化交易、数据追溯、防篡改这些区块链的特性和应用,在现有的金融体系中,都已经有了成熟的机制来运作。至于让许多人云里雾里和“数据化资产分割”,更是个伪命题。

核心问题在于区块链无法保证上链的原始数据可靠。这一问题无法解决,数据化资产分割就无从实现:原始的资产都无法保证真实存在,何来后续交易中的定价和估值?

事实上,这也是各类公链希望通过数字货币来促进发展所遇到的问题。由于原始数据的可靠性并没有依据,各类依赖Token的数字货币也就变成了建立在虚幻之上的空气币——更有甚者,区块链都可以不存在,仅仅被当成收割韭菜的幌子。

“我们也一直和客户讲,区块链用在动态监控数据上没有问题,但没有办法保证真实性。”张平也坦言,原始数据造假没有办法通过区块链解决。只能说,由于数据被写死在区块链上无法修改,上传者的信用水平可以从数据的真假中分辨出来。

在张平看来,真正的公链只有比特币。至于数据可靠性的问题,只能通过拥有准入机制的小范围联盟链解决。

蒋国飞同样把蚂蚁区块链定义成在各个不同行业中应用的联盟链。除此之外,由于目标是解决行业问题,不需要证明算力,联盟链还能有效解决公链规模扩大后算力需求爆炸的问题。

更重要的是,由于使用范围限定于行业机构间的流转协作,联盟链反而比公链更加容易找到应用场景。在蒋国飞看来,公链平台除了币的交易外,很难找到更好的应用,原因就在于无法得知公链上不同人凑在一起的目的是什么:“很难想象我今天突然跟美国一个不认识的人发生交易,有什么关系。”

但蚂蚁金服在区块链方面的野心并不仅仅在于提供联盟链服务上。在宣布开放区块链平台后,阿里巴巴合伙人、蚂蚁金服副CTO胡喜接受新浪科技采访的时候,就明确表示,蚂蚁金服的目标,是通过各个行业自建的联盟链建立起区块链联盟。

这是一个野心勃勃的计划,因为在整个行业中,目前并不存在一个通用的跨链数据传输协议。这就好比是两家不同的铁路公司希望并网运行,但发现铁轨标准并不一致一样。

确立标准确实是目前区块链技术领域中的重中之重,正如用于网络通信的标准化TCP/IP协议出现之后,互联网才迎来蓬勃发展一样。区块链在得到更大规模的应用之前,不同联盟链之间的数据门槛必须拆除。

但这并不影响到区块链技术的商业化。在蒋国飞看来,当下的区块链更像是最早期的互联网,首先是在各个公司和机构里提供局域网的应用。慢慢发展之后,不同的局域网互联起来,才形成了今天的互联网。既然区块链的应用价值已经开始验证,那么这项技术就拥有了商业化的空间。至于未来的发展,只有时间才能给出答案。

至少在蚂蚁金服的BASIC(区块链、人工智能、安全技术、物联网和计算技术英文名称的首字母缩写)战略中,B所代表的区块链排在第一位。虽然蚂蚁金服表示这仅仅是字母排列上的巧合,但马云和井贤栋对于区块链的期望真实存在。在云栖大会的主会场上,马云一再强调在技术变革的大趋势下,传统企业将会非常痛苦。转型是良药,区块链似乎是其中的一剂药方。

只是投机者仍然存在。蚂蚁区块链在展台上贴出了一个二维码,邀请参会的嘉宾和客户加入钉钉群一同交流。新浪科技也扫码加入了其中。在其后的数小时内,群内成员暴涨到了600多人。然而接收了许久的入群通知之后,新浪科技在群内看到的第一条“讨论”,是“提供区块链技术解决方案:代币发行、白皮书、钱包开发、交易所对接”。

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